江南第一豪宅   国家旅游AAAA级景区   全国重点文物保护单位   江苏省爱国主义教育基地

2014-08-21 14:06不辱使命,出使泰西

不辱使命,出使泰西

        1888年10月,清廷任命薛福成为湖南按察使,1889年初他兴致勃勃地准备入京陛见,却意外的又被任命为出使英国兼法国意国比国钦差大臣。原来,上任四国钦差大臣刘瑞芬任期已满,朝廷任命了江苏按察使陈钦铭去接任。但当时朝廷官员们都认为出使国外不仅没什么好处,而且是份苦差事,所以陈钦铭不愿意出使西方四国,就想方设法地推托,最终借口患病在身不能远游逃过了这一劫。这样,朝廷就只能另觅人选,权衡再三选中了薛福成。

        虽然别人都把“出使外都”视为极苦差事望而却步,但薛福成在内心却感到十分的荣幸。因为忧国忧民的薛福成看到贫弱的祖国被西方列强无情的蚕食鲸吞,他非常盼望能跨出国门,到西方世界实地考察一番。如今,正好碰到了这种千载难逢的好机遇,他怎么能不兴奋呢?一个月后,薛福成身着朝服,向光绪皇帝叩头谢恩,陛辞请训。同时考虑到出使欧洲路途遥远,任期数年,因此特向皇上奏准赏假二月回乡省墓。当薛福成回到家里与亲人团聚的时候,他最敬重的长兄薛福辰却突患中风病势垂危,于数日后不幸辞世。薛福成在哀痛之余花了二个多月的时间为长兄料理丧事,还祭扫了祖墓。正当他准备按期出洋时,由于心情哀痛再加上连日劳累,身体极其虚弱的他竟染上了疟疾(一种急性传染病),忽冷忽热,病痛难熬。家人见他身患重病,又考虑到他年纪已有五十一岁,担心他的身体根本受不了这样的长途劳累,纷纷劝他不要出洋。而且陈钦铭就是推脱自己因为身体欠佳不能远行拒绝了这份差事,而且朝廷也允许了。但是薛福成十分坚定地认为既然自己接受了这个重任,就不能因为身体的一时不适而临阵退缩,况且他是多么地珍惜这次来之不易的机会啊!他为了能早日起程,于十一月十四日抱病赶到上海,打算二十九日出洋。因为在上海时忙于对付一些必要的应酬,薛福成又感风寒,大吐大热,整整五天难以进食,只好留在上海,请良医诊治。这时,不仅是薛家亲戚,连一些平日私交甚好的官僚也奉劝他借自己的病情推掉出任四国大使之职,谋个安顿些的差事安享晚年才是。薛福成一一谢绝了亲戚朋友的好意,在上海继续休养。期间,他认真了解与研究西欧各国的历史与现状,为出使泰西进一步作好准备。一个月后,1890年1月31日晚,清王朝钦命出使英、法、意、比四国钦差大使薛福成,在上海黄浦江码头登上法国“伊拉瓦第”号邮轮。次日清晨,邮轮驶出吴淞口,奔赴欧罗巴。

        在这四年外交官的生涯中,薛福成凭借着自己的聪明才智、尤其是满腔赤诚的报国之心,在极其艰难的条件下,为维护祖国利权和民族的尊严作出了重要建树,也为自己赢的了“美使才”的巨大声誉。